Unser Unbegrenzter Radfahrtraum: Italien



Italien, ein Land, das sofort mit seiner Geschichte und seinem Essen verbunden wird. Wir hatten viele Gründe, uns auf das Radfahren zu freuen und am Ende noch mehr Gründe, eines Tages zurückzukehren. Die Gastfreundschaft und die ausgezeichnete Fahrradinfrastruktur waren Dinge, die wir nicht erwartet hatten.

Photos von Yuily, Text von Stephan

Triest

Noch auf der slowenischen Seite der Grenze bemerkte ich eine interessante Strecke auf meiner Karte: Eine Strecke mit langen, breiten Kurven, die sich durch die Hügel schlängelten. Das musste eine alte Bahnstrecke sein. Ich habe Yuily dazu überredet, an den Anfang zu fahren, wo ein Mann bestätigte, dass dieser Weg bis ins Zentrum von Triest führt. Genial!

Ich habe viel über diese alten Eisenbahnlinien gelesen: Da die Züge bis in die 1900er Jahre die einzigen schnellen Transportmittel waren, wurden überall im industrialisierten Europa Bahngleise gebaut. Als die Menschen dann auf Autos umstellten und Busse billiger wurden als Züge, wurden kleinere Linien aufgegeben. Aber die sanften Steigungen machen die Bahnstrecken zu ausgezeichneten Radwegen: Einfach die Schienen entfernen, etwas Schotter oder Asphalt darüber und bam, man hat einen neuen Radweg gebaut. Hier konnten wir einen herrlichen Ausblick bis nach Triest genießen, ohne jemals mit dem Verkehr auf der Straße in Berührung zu kommen.

Wir haben Sightseeing in der Stadt gemacht, bevor wir unseren Gastgeber Mauro getroffen haben. Sein Haus lag auf einem sehr steilen Hügel in den Vororten, und wir waren völlig erschöpft dort angekommen und freuten uns sehr auf unseren ersten Ruhetag seit Split. Mauro und seine Frau waren ausgezeichnete Gastgeber. Ich habe ihm beim Mittagessen Nudeln gemacht, die er sehr gut fand. Also, wenn ein Italiener meine Pasta mag, muss sie wirklich gut sein. Ich war stolz.

Auf der Poebene nach Venedig

Obwohl wir die Alpen von seinem Fenster aus sehen konnten, konnten wir uns auf einige flache Radtage freuen. Wir würden jetzt auf der weiten Po-Ebene Richtung Venedig nach Westen fahren. Die Stadt war so nah an unserer Route, dass wir sie nicht ignorieren konnten. Leider erwies sich die Suche nach einem Gastgeber in der Stadt als zu schwierig, aber mit etwas Glück fanden wir Fabrizio in der nahe gelegenen Stadt Treviso, und er war mehr als bereit, uns zu empfangen.

Bis jetzt war während der gesamten Reise die Fahrradinfrastruktur nicht vorhanden. China hatte manchmal gute Radwege in den Städten, meist mit Motorrollern, aber Italien war wirklich das erste Land auf unserer gesamten Reise, das eine gute Fahrradinfrastruktur hatte. Viele Radwege würden auf unerklärliche Weise enden, aber wir könnten Bemühungen sehen, sie zu erweitern. In Teviso konnten wir einem wunderbaren Netzwerk bis zum Hauptbahnhof folgen.

Fabrizio war großartig, behandelte uns mit Getränken, freute sich darauf, von unseren Geschichten zu hören und war bereit, unser Gepäck aufzubewahren, während wir am nächsten Tag mit dem Zug nach Venedig fuhren. Die historische Stadt erlaubt keine Fahrräder (oder irgendetwas mit Rädern in der Tat) auf ihren Straßen, so machte der Zug mehr Sinn. Und was für ein fantastischer Ort Venedig ist. Komplett auf dem Wasser gebaut, weitgehend unverändert seit 400 Jahren, einst Handelshauptstadt Europas. Die Geschichte zeigte sich überall, wo wir hinkamen, und wir gingen den ganzen Tag durch die Stadt und machten unsere Füße wund. Die historische Stadt ist riesig und war lange Zeit eine der größten Städte der Welt.

Wir hatten wieder einen schönen Abend mit Fabrizio und brachen am nächsten Tag weiter westlich auf. Wir bekamen eine weitere positive Überraschung: Als wir auf der Karte eine Eisenbahnstrecke überquerten, stellten wir fest, dass sie bereits zu einem Radweg umfunktioniert worden war. Ein Radweg, der geradewegs in die Richtung ging, in die wir fahren mussten. Wir könnten das meiste von zwei Tagen auf diesem tollen Radweg nach Verona verbringen, daneben campen und uns einfach keine Gedanken über Verkehr oder Richtungen machen. In der kleinen Stadt Zevio hat Andrea, ein Gastgeber von warmshowers, sofort auf meine spontane Anfrage geantwortet und uns zwei Nächte bleiben lassen. Die Gastfreundschaft, die wir in Italien bisher erhalten haben, war erstaunlich und bedingungslos, es hat mich sogar an den Iran erinnert.

In die Alpen

Bisher war das Radfahren in Italien flach, aber wir sahen immer die mächtigen Alpen zu unserer Rechten. Jetzt in Zevio erreichten wir die Etsch, die wir bis zu ihrer Quelle in diesen mächtigen Bergen folgen würden. Nun, mächtig ist vielleicht zu stark ausgedrückt: Im Vergleich zu den Bergen, die wir in Asien hinter uns hatten, waren die Alpen nur Hügel mit dem 1.500 m hohen Reschenpass vor uns. Aber verdammt, sogar verglichen mit einigen der mächtigsten Bergen der Welt, sind die Alpen immer noch außergewöhnlich schön. Als wir Verona verließen, wurden die Felswände zu unserer Linken und Rechten immer größer und wir sahen schließlich tolle schneebedeckte Gipfel.

Die Fahrradwege waren weiterhin ausgezeichnet, folgten dem Fluss, blieben auf einem flacheren Pfad als die Straße und waren im Allgemeinen frei von Kreuzungen. Radfahren ist eine große Sache in Italien und wir sahen viele Leute mit Rennrädern und angespannten Gesichtern, die versuchten, so schnell wie möglich zu fahren. Ein Mann war neugierig auf uns und wir plauderten beim Radfahren. Es stellte sich heraus, dass er aus Tunesien stammte, einen Lebenstraum hatte, in den USA zu leben, aber stattdessen das Paradies in der Stadt Bozen fand.

Es gab noch andere Gründe, mich auf Bozen und die umliegende Region Südtirols in der Nähe von Österreich zu freuen: Es ist die Heimat von Tirolern, die traditionell Deutsch sprechen. Durch die Überfahrt in die Provinz wurden alle Schilder zweisprachig in Deutsch und Italienisch und ich konnte immer mehr Deutsch um mich herum hören. Zum ersten Mal seit über zwei Jahren und auf dieser ganzen Reise konnte ich die Sprache der Region sprechen, was mich zu einem sehr glücklichen Mann machte, obwohl der Dialekt des Deutschen hier besonders flippig und für mich schwer zu verstehen war.

Nicht nur die Deutschheit Bozens hat mich verblüfft, es ist auch eine sehr schöne Stadt. Im Frühling blühten alle Blumen, und die umliegenden Gipfel hatten Schnee, und zu allem Überfluss könnten die Radwege sogar einen Holländer beeindrucken. Als wir ankamen, fanden wir leider heraus, dass unser Gastgeber abgesagt hatte, aber am selben Abend sendeten wir noch ein paar mehr Anfragen und fanden schnell eine Unterkunft mit vielen weiteren Hilfsangeboten. Die italienische Gastfreundschaft scheint hier weiterzugehen.

Gefrorene Seen

Die Hauptroute durch die Alpen führt über den Brennerpass, aber wir wollten den landschaftlich reizvolleren, etwas höheren Reschenpass, nahe der Dreiländergrenze Österreich-Italien-Schweiz nehmen. Das Tal war bisher weitgehend flach, aber nachdem wir Meran passiert hatten, wurden wir in eine Reihe von Serpentinen auf dem Radweg geworfen, die uns schnell in die Höhe brachten. Der Anstieg erstreckte sich über 100 km mit kurzen, steilen Anstiegen und langen, flachen Abschnitten dazwischen. Das ganze Tal war angebaut mit etwas, das für uns zunächst wie Wein aussah, aber als wir einige Apfelfabriken sahen, wurde es offensichtlich, dass es sich um Apfelplantagen handelte.

Das Wetter wurde kälter und regnerischer als wir kletterten und wir begannen Teile des übrig gebliebenen Schnees zu sehen. Glücklicherweise gelang es uns, einen Unterschlupf auf einem Sportplatz zu finden, da wir uns auf das letzte Stück Aufstieg zum Pass vorbereiteten und wahrscheinlich das spektakulärste Stück, da wir an zwei Seen vorbeikamen, dem Haidersee und dem Reschensee. Nach einem steilen Aufstieg erreichten wir den ersten und waren überrascht, dass er größtenteils gefroren war. Der Frühling war wirklich in Norditalien angekommen, aber hier in den Hochalpen blieb der Winter noch aktiv. Wir folgten den ausgezeichneten Radwegen rund um den Haidersee bis zum Reschensee, ganz in der Nähe des Passes.

Dieser See hatte touristischen Wert, da, als er gestaut wurde, ein Dorf davon überflutet wurde. Die meisten Häuser wurden vor der Überschwemmung dekonstruiert, mit Ausnahme des Kirchturms, der jetzt allein aus dem See ragt. Da der ganze See noch gefroren ist, hat er ein sehr malerisches Bild mit der Bergkulisse geschaffen. Ich nutzte diese Gelegenheit, um Yuily noch einmal zu beantragen, dass ich sie heiraten möchte. Sie sagte ja.

Der Pass und die Grenze zu Österreich lagen direkt hinter dem See. Es war ein schöner und passender Abschluss für ein Land, das wir absolut geliebt haben und als eines unserer Favoriten zu schätzen wissen, zu dem wir zurückkehren möchten.

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