Unser Unbegrenzter Radfahrtraum: Uganda



Uganda war ein Land, auf das ich mich sehr freute. Viele Radfahrer und andere Reisende berichteten von der schönen Landschaft und den gastfreundlichen Menschen. Aber konnte Uganda, nachdem wir so einen guten Eindruck von Kenia hatten, es übertreffen?

Schleife um Mt. Elgon

Die Suam-Grenze am Berg Elgon ist ziemlich abgelegen. Wir wussten nicht wirklich, ob es überhaupt einen Weg gab, ugandische Shillings zu bekommen. Der Grenzpolizist auf der kenianischen Seite fragte, was mit meinem schlammigen Pass passiert sei, stempelte ihn aber trotzdem ab. Keine derartigen Kommentare auf ugandischer Seite, außer der Frage, wie lange wir bleiben wollen. Wir sagten zwei Monate, um sicher zu sein, und sie schrieb „02M“ über den Stempel. Sie hatten auch keine Probleme, den taiwanischen Pass von Yuily zu stempeln. Wir sollten jetzt keinen Zeitdruck haben.

Es gab in der Tat keinen Ort, um Geld abzuheben oder Euros umzutauschen, und alles, was wir mit kenianischem Geld kaufen konnten, waren ein paar Getränke. Wir sind auf einen Hügel gegangen, um den letzten guten kenianischen Empfang zu nutzen, um einen Facebook-Post zu machen. Zwischendurch kam ein Jugendlicher und bat um etwas Geld. Sowas passierte gelegentlich immer wieder, aber dieser Junge sprach anständiges Englisch, deshalb fragte ich ihn, warum. Er gab keine direkte Antwort. Wir, und das war wahr, hatten sowieso kein Geld. Als ich etwas Brot aß, fragte er, ob er auch etwas haben könne. Ich entschuldigte mich, ich würde es zum Radfahren brauchen, da ich nicht wusste, wann wir neues kaufen können. Ich nahm dann einen Schluck Wasser, und er fragte danach. Das hat meinen Geduldsfaden reißen lassen. Wir waren immer noch mitten in einem Dorf, mit vielen Häusern und Menschen. Warum zum Teufel, wenn er durstig war, fragte er mich und nicht sie? Er sagte dann sogar stolz, er kenne eine Quelle in der Nähe. Das machte mich noch wütender und ich bestand darauf, dass er mir erzähle, warum er dann mich gefragt hat. Er gab schließlich zu, dass er mich fragte, weil ich weiß bin. Ich sagte ihm „Du bist ein Rassist“. Er ging, murmelnd „Nein, ich bin nicht …“ und fühlte sich sichtlich schlecht. Ich war etwas schroff mit ihm, bereue aber nichts. Geschenke von Ausländern zu fordern ist schrecklich und muss aufhören, und hoffentlich wird er den nächsten Ausländer nicht fragen.

Wir fuhren in die nächste größere Stadt, um dort einen Geldautomaten zu finden. Google Maps zeigte einen an, aber er war nirgends zu finden. Ein paar Einheimische bestätigten, dass es keinen gab und dass wir nach Kapchorwa, etwa 60 km entfernt, auf schrecklich holprigen, steilen Schotterstraßen gelangen müssten. Wir haben über unsere Vorräte nachgedacht und waren der Meinung, dass wir es schaffen könnten, indem wir Spaghetti zum Abendessen kochen und unser Brot rationieren. Wir machten uns dann auf den Weg, um etwas mehr Entfernung zurückzulegen.

Es war schmerzhaft langsam. Die Straße war zwar nicht so schlecht (sie war sehr holprig und steil, aber zumindest fest), aber sie war unglaublich staubig. Der Staub war sehr klebrig und kam überall hin und bald waren wir darin gebacken. Ugandische Kinder haben auch nicht geholfen. Während die meisten von ihnen nicht bettelten, war die schiere Erregung, die sie für uns hatten, zu groß. Wenn wir um eine Ecke kamen, schrien sie bei unserem Anblick sofort wild und riefen dann „Mzungu, Mzungu, Mzungu!“wiederholt. In jedem Dorf rannte ein halbes Dutzend oder mehr hinter uns her und hielt manchmal viele Kilometer durch. Oft war ein kleiner Gauner dabei und verspottete uns wiederholt mit Spott-Englisch „Hiyouhowgeeyouyeah“ oder Spott-Chinesisch „Ching Ching Chang Ching Chong“, um vor seinen Freunden cool auszusehen. Es ließ uns die Geduld verlieren und sie ein paar Mal anschreien. Einmal gab ein Junge sogar vor, seine Machete hinter mir her zu schwingen, was ich nicht sah, was Yuily jedoch sehr wütend machte.

Ich kann mir nur vorstellen, warum es in diesem Teil von Uganda so ist. Diese Straße, die Mt. Elgon-Schleife, ist bei Tourenradfahrern beliebt wegen ihrer natürlichen Schönheit. Ich stelle mir also vor, dass ein paar Dutzend Tourenradfahrer hier in einem Jahr durchkommen, was immer noch nicht viel ist, aber genau die richtige Menge für Kinder, um die Form eines Radfahrers zu kennen und sich daran zu erinnern, und hysterisch zu werden, sobald sie einen sehen. Es war ein bisschen zu viel für uns, daher empfehlen wir diese Straße, auch wenn sie sehr schön war, nur, wenn man mit Kindern sehr geduldig und verständnisvoll ist.

Die Erwachsenen blieben jedoch freundlich. Wir wurden von einem vorbeifahrenden Motorradfahrer eingeladen, konnten es aber leider nicht vor Einbruch der Dunkelheit in sein Dorf schaffen. Nachdem wir herumgefragt und die Leute über unsere Geldsituation informiert hatten, wurden wir ins Krankenhaus gebracht, wo wir unsere Matten auf dem Küchenboden ausrollen konnten.

Wir arbeiteten am nächsten Tag hart durch die verbleibenden Kilometer der unbefestigten Straße, vorbei an hysterischen Kindern und segneten den Asphalt, als wir in Kapchorwa ankamen. Wir hatten nur eine Scheibe Brot übrig, also konnte es später nicht kommen. Nachdem wir einen Geldautomaten gefunden hatten, der funktionierte, gönnten wir uns ein Mittagessen. Als wir im Restaurant ein fremdes Gesicht sahen, sprachen wir sofort mit diesem koreanischen Investor, der uns half, ein billiges Gästehaus für die Nacht zu finden, und er lud uns am nächsten Tag zum Grillen ein. Es klang fantastisch.

Leider sollte es nicht sein. Als ich in Sipi Falls ankam und auf weitere Anweisungen wartete, erhielt ich eine SMS von seinem ugandischen Kollegen, dass sie unerwartet auf Geschäftsreise nach Kampala mussten. Wir mussten uns dringend mehr ausruhen und erkundigten uns bei den Unterkünften in Sipi Falls nach den Preisen. Sie waren ein bisschen teuer, und während zelten bei den Meisten möglich war, kostete dies soviel wie ein einfaches Zimmer anderswo. Also haben wir uns entschieden, weiterzufahren.

Ich habe diese Entscheidung fast sofort bereut, als die Straße vom kühlen Berg in die heiße und feuchte Ebene stürzte. Aber es war auch keine Option, wieder hinaufzufahren. Diese Sorge war plötzlich weg, als wir in einer Stadt Halt machten, um etwas zu essen zu bekommen. Wir gingen in eine kleine Hütte und entdeckten ein bekanntes koreanisches Gesicht. Wie stehen die Chancen! Auf dem Weg nach Kampala hatten sie auch eine Mittagspause und freuten sich genauso, uns wiederzusehen. „Es war der Wille Gottes“, sagte sein ugandischer Mitarbeiter, und wir unterhielten uns noch einige Stunden, bevor sie uns ein Gästehaus für nur ca. 2,30 € fanden. Legenden!

Zentraluganda

Die große Stadt Mbale war nur 30 km entfernt. Das mobile Internet zu nutzen, um ein paar Couchsurfing-Anfragen zu senden, dauerte lange Zeit (das Netzwerk ist deutlich schlechter als in Kenia!), Aber irgendwann wurde eine Anfrage akzeptiert und wir machten uns auf den Weg nach Mbale, wo wir drei Nächte über Weihnachten bei Jacob übernachteten. Jacob war nicht da und sein Neffe ließ uns rein, sonst war er meistens auch draußen, also hatten wir die Wohnung für uns. Was uns gut gefiel. Der Handyempfang war gut, so dass ich zu Weihnachten ein paar Anrufe nach Hause machte. WLAN ist in Afrika bisher sehr selten, daher setzen wir viel auf mobiles Internet.

Vor drei Jahren, als wir gerade in Hong Kong anfingen durch Asien zu radeln, traf ich dort einen Ugander. Er hieß Justus und war selbst begeisterter Radfahrer und Warmshowers-Gastgeber. Er arbeitete hart für seinen Verein Ultimate Cycling Uganda und gründete die erste Fahrradmarke in Ostafrika, Gorilla Bikes. Ich erwähnte, dass ich zu Besuch kommen würde, sobald unsere Tour Uganda erreichen wird, und jetzt war die Zeit gekommen. Er erwähnte, dass wir in einem seiner Geschäfte in Jinja bleiben könnten, bevor er uns in seinem Haus in Kampala empfängt. Also machten wir uns aufgeregt auf den Weg nach Jinja.

Die Kinder haben sich nach Mbale deutlich beruhigt, und obwohl wir immer noch viel Aufmerksamkeit erregt haben, war es wieder auf einem ähnlichen Niveau wie in Kenia. Die beiden Länder waren sich insgesamt sehr ähnlich, aber wir haben ein paar wichtige Unterschiede für uns Radfahrer festgestellt: Englisch scheint noch weiter verbreitet zu sein. Viele Ugander sprechen Englisch als Mittelssprache. Einfache Restaurants sind viel seltener, ebenso wie Tee. Daher war es für uns schwieriger, mit einer Tasse Tee Pause zu machen. Viel häufiger gibt es Straßenstände, in denen der ultimative Kraftstoff für das Radfahren verkauft wird: Rolex. Nein, wir essen keine überteuerten Schweizer Uhren. Es ist eine Kombination aus den Wörtern „rollen“ und „Eier“ und besteht aus einem Omelett, das in einem Fladenbrot gerollt wird, oft mit Zwiebeln, Kohl und Tomaten. Normalerweise kostet es ca. 0,35 €, zwei davon halten mich für den Rest des Tages fit.

Als wir nach Jinja kamen, fiel uns auf, dass es sich bisher von den meisten Städten in Afrika unterschied. Viele Gebäude stammen aus der Kolonialzeit, da Jinja ein gewöhnlicher Wohnsitz für die Briten war. Die Anzahl der Touristen, die wir sahen, war auch viel höher als in irgendeinem anderen Ort, und folglich blieben wir in relativer Anonymität, und es folgte uns kein „Mzungu“-Ruf. Mit allen Touristen kam die entsprechende Infrastruktur. Souvenirläden, Kunstgalerien, Reisebüros, schicke Restaurants. Wir bekamen auch einen Flyer für einen Pizza-Lieferservice, als mir klar wurde, dass es so etwas nur dort geben kann, wo westliche Touristen sind.

Das alles hatte seinen Grund, denn der berühmte Nil fließt hier aus dem Viktoriasee. Dies geschieht in einer wunderschönen Umgebung im Dschungel und es macht Spaß, sie zu erkunden. Es wird als „Die Quelle des Nils“ bezeichnet, was geographisch nicht korrekt ist, da der längste Zufluß in den Viktoriasee seinen Ursprung in Ruanda hat. Aber Jinja ist der erste Ort, an dem der Fluss offiziell Nil heißt. Daher kann ich nicht behaupten, dass diese Bezeichnung falsch ist. Die Unterkunft, die Justus für uns arrangiert hatte, war ebenfalls großartig: Es war im Wesentlichen ein Hostel und er plante, es in Ugandas erste Bed & Bike-Unterkunft umzuwandeln. Es ist ein großes und komfortables Hostel mit einem großen Gemeinschaftsbereich und Rasen. Dieser Rasen wird über warmshowers.org als Campingfläche für Tourenfahrer genutzt. Fantastisch.

Ausruhen in Kampala

Nachdem wir diesen Ort genossen hatten, machten wir uns auf den Weg in die Hauptstadt Kampala. Wir haben uns für die 80 km auf der Hauptstraße entschieden, da ich der Meinung war, dass es keine asphaltierten Alternativen gibt (es stellte sich heraus, dass ich mich geirrt hatte und eine Straße weiter südlich inzwischen vollständig befestigt ist). Sie war dicht befahren, aber wir hatten die meiste Zeit einen Seitenstreifen, also haben wir überlebt. Kampala ist für seine berüchtigten Verkehrsstaus bekannt und wir waren froh, dass Justus an der Ostseite der Stadt lebt. Daher mussten wir sie nicht durchqueren. Er war zu Weihnachten und zu Neujahr in Großbritannien, aber er war auch weiterhin Gastgeber, da auch ein belgischer Radfahrer anwesend war.

Da es Silvester war, kamen einige Leute vorbei und wir bereiteten das Abendessen für alle vor. Später fuhren sie los, um das Feuerwerk zu sehen, während wir es vom Balkon aus genossen, da wir vom Radfahren müde waren.

Justus Wohnung war ein großartiger Ort zum Entspannen. Sie hatte eine gut ausgestattete Küche, eine Waschmaschine, einen Ventilator in unserem Zimmer und (begrenztes) WLAN. Wir waren am Ende für 18 Tage, über Justus Rückkehr hinaus. Er ist eine fantastische, inspirierende Person voller Ideen, die einige erfolgreiche Unternehmen hervorgebracht haben, darunter auch Ugandas einzigen hochwertigen Fahrradladen. Wir hatten viele Gespräche zu verschiedenen Themen und es war wirklich interessant zu hören, wie ein weit gereister und wohlhabender Ugander das Land und Afrika als Ganzes angehen.

Er hat gesagt und wir waren uns einig, dass gute Führung ein großes Problem ist. Ein Anführer, sei es ein Dorfvorsteher, ein Unternehmenschef oder ein Präsident, übernimmt oft Selbstanreicherung vor der Verantwortung. Führend in jeder Hierarchie zu werden, wird fast nie als eine Position voller harter Arbeit und schwieriger Entscheidungen betrachtet, sondern als eine Position, in der man vom Diener zum zu Bedienenden wird. Selbst in der allgemeinen Gesellschaft wird ein selbstloser, verantwortungsvoller Führer, der sich nicht selbst bereichert, manchmal als seltsam betrachtet – blinder Gehorsam von Menschen ist ein weiteres Problem.

Was wir bei Justus am Arbeitsplatz gesehen haben, war jedoch ermutigend. Viele fleißige Ugander und ausländische Expats schwirrten um den Business-Komplex „Design Hub Kampala“. Es gab viel Energie, um das Land zu einem besseren Ort zu machen, und die Menschen haben uns bereits bestätigt, dass die vergangenen 10 Jahre bereits ein enormes Wachstum gebracht haben.

Ein Grund für mich, eine Weile in Kampala zu bleiben, war auch meine Kreditkarte. Wenn es eine Sache gibt, die auf Reisen noch wichtiger sein kann als ein Reisepass, dann ist es der Zugang zu Geld. Nachdem ich meine Geldbörse und Kreditkarte in Mombasa verloren hatte, wurde mir ein Ersatz an die deutsche Botschaft in Kampala geschickt. Leider hat die Botschaft behauptet, sie habe den Brief nie bekommen.

Bisher hatten wir Yuilys Karte benutzt, obwohl die Abhebungsgebühren viel höher waren. Aber hier in Uganda schien es, als wollte kein Geldautomat sie akzeptieren. Die Geldautomaten behaupteten, die Bank habe die Transaktion abgelehnt. Die Bank sagte, sie habe keine abgelehnten Abhebungen bemerkt, so oder so, es funktionierte nicht.

Unser drittes Backup war ein 200-Euro-Schein. Wir haben bereits viele Wechselstuben in der Nähe gesehen, es wäre also kein Problem, sie auszutauschen, oder? Nun, der Schein hatte unter UV-Licht sehr sichtbare Wasserflecken, die von meinem unfreiwilligen Schlammbad in Kenia kamen . Keine Wechselstube oder Bank hat sie angenommen.

Wir haben fast die Hoffnung verloren und wussten nicht, was wir tun sollen. Wir beschlossen, zu unserem Gastgeber zurückzukehren, und ich dachte daran, einige Ausländer zu kontaktieren, denen ich Geld überweisen könnte, um Bargeld zu bekommen. Yuily beschloss, einige Lebensmittel im Supermarkt mit Kreditkarte zu bezahlen, als ich dort ein letztes Wechselbüro ausprobierte.

Unerwartet akzeptierte die Dame, die dort arbeitete, den Schein ohne Beschwerden und reichte mir ugandische Schillinge!

Wir waren vorerst sehr erleichtert. Alle drei Alternativen schlugen fehl, und abgesehen davon, dass ich mit meiner Brieftasche vorsichtiger sein könnte, war da nichts was in unserer Kontrolle war. Wir haben gerade herausgefunden, wie wichtig der Zugang zu Geld auf Reisen ist! Ich habe nach Ruhengeri in Ruanda eine neue Karte bestellt, diesmal mit DHL, und hoffe, dass sie ankommt!

In den Wilden Westen

Schließlich war es an der Zeit, Kampala zu verlassen. In Uganda hatten wir noch einiges zu tun und die Zeit mit unserem Touristenvisum in Ostafrika ging langsam aber sicher aus. Mit dem Blick auf die westliche Stadt Fort Portal beluden wir unsere Fahrräder und waren außerhalb Kampalas. Es dauerte eine Weile, aber bald riefen die Leute wieder „Mzungu!“, als wir uns weiter von der Stadt entfernt hatten.

Wir haben die 300 km nach Fort Portal über fünf Tage ausgebreitet. Die Landschaft war ständig hügelig und wir gingen entweder rauf oder runter. In diesen fünf Tagen bemerkten wir auch vermehrtes Betteln, von dem wir gehört hatten, dass es in West-Uganda häufiger vorkommt. Die meisten Kinder waren immer noch sehr nett, und ich war definitiv mehr von Gruppen junger Männer gestört, die auf Motorrädern herumhingen. Sie würden nur „Oi!“oder „Wei!“(du in Swahili) rufen und zischten wie Schlangen, damit wir unsere Köpfe drehen. Wir finden das sehr unhöflich, also ignorieren wir es.

All diese Nächte haben wir campiert. Während die erste Nacht in einem örtlichen Haus unkompliziert war, erwiesen sich die folgenden als schwieriger. Die Leute schienen zögernd und besorgt um uns zu sein, da sie das Gefühl hatten, sie könnten unsere Sicherheit nicht absolut garantieren. Bei einem örtlichen Haus bekamen wir zugesagt, dass wir blieben können, aber die Besitzer bestanden darauf, dass ich zur Polizeistation gehe und uns dort anmeldete. Die Gegend schien uns nicht so unsicher zu sein, aber mir fiel der Begriff „Unsichtbare Gefahr“ ein. Einer der neugierigen Zuschauer könnte wirklich glauben, dass unsere Taschen voller Geld sind. Ein weiteres Problem war vielleicht, dass die Polizei nicht wirklich für Professionalität bekannt ist. Im Falle eines tatsächlichen Diebstahls würden sie versuchen, den nächsten Sündenbock zu finden, der unser Gastgeber wäre …

Am letzten Abend vor Fort Portal hatten wir Glück und trafen den lokalen Gouverneur auf der Straße, der schnell sagte, dass er weiß, wo wir unser Zelt aufschlagen können, und führte uns zu einem Feld in der Nähe seines Büros. Interessanterweise fragte er mich am nächsten Morgen, warum Deutschland in der Region nicht so viele Hilfsprojekte durchführt wie andere Länder (woher soll ich das wissen?). Es ist ein bisschen besorgniserregend zu erkennen, wie sehr diese Gemeinden von Hilfsgeld abhängig sind. Ich bin nur ein ignoranter Tourist, aber es scheint, dass viele regionale Regierungen in Uganda dies als selbstverständlich betrachten.

Nachdem wir in Fort Portal angekommen waren, verbrachten wir drei weitere Nächte dort. Erstaunlicherweise gab es einen aktiven Warmshowers-Gastgeber: Immaculate, eine nette Dame, betreibt ein kleines Gästehaus und einen Campingplatz und lässt Radfahrer kostenlos campen. Es war großartig, mit ihr zu reden, und wir hatten viele Gespräche über alle möglichen Dinge. Wir haben auch die Gegend um Fort Portal, ein Vulkanfeld mit vielen Maaren, erkundet, von denen wir einen nahegelegenen ausgewählt haben und dort hingefahren sind. Schöne Aussichten und schönes Radfahren.

Fort Portal markierte auch einen Wendepunkt: Bisher sind wir von Mombasa aus generell nach Nordwesten gefahren. Aber diese Reise sollte ins südliche Afrika gehen, und hier haben wir uns endlich nach Süden gedreht. Wir hatten einen weiteren tollen Couchsurfing-Gastgeber in Kasese, der uns sehr inspirierte. Faruku gründete eine lokale NGO mit dem Namen Great Lakes Peace Center, die Mädchen aus der Armut hilft, indem sie ihnen die Gründung kleiner Unternehmen beibringt. Auch in Deutschland konnte er dafür einen UN-Preis bekommen.

Ich bin normalerweise sehr skeptisch von NGOs und Entwicklungshilfe. Viele von ihnen sammeln riesige Mengen Spendengelder, aber ein Großteil dieses Geldes verschwindet in den Gehältern der westlichen Führungskräfte und ihrem teuren westlichen Lebensstil, den sie sich in Afrika leisten (oft leben sie in riesigen Villen mit mehreren Dienern und gönnen sich westliche Speisen). Die von ihnen finanzierten Projekte sind oft nichts anderes als kostenlose Lieferungen und tragen zum lokalen Image bei, dass „der weiße Mann hier ist, um uns kostenlose Sachen zu geben“. Die leitenden Angestellten wissen oft von diesem schädlichen Effekt, aber es ist ihnen egal, da das Ziel nicht darin besteht, das Leben in Afrika zu verbessern, sondern den Spendern das Gefühl zu geben, etwas Gutes getan zu haben. Tatsächlich können sie nicht darauf abzielen, die Situation zum Guten zu verbessern: Afrika muss arm bleiben, damit diese Organisationen ihre Arbeit fortsetzen können. Sogar die NGOs, die sich wirklich für eine Änderung engagieren, machen oft mehr schlechtes als gutes, weil ihre westlichen Führungskräfte oft keine Ahnung haben, was die Afrikaner wirklich brauchen und kennen die Kultur nicht.

Farukus Projekt ist nichts davon. Er ist ein lokaler Ugander aus Kasese, daher weiß er genau, was zu tun ist und wird das Stigma des „reichen weißen Manns“ nicht verbreiten. Sein Büro klein und bescheiden. Er erhält nur wenn möglich ein Gehalt, alle anderen Mitarbeiter sind Freiwillige. Ich vermute, dass eine Spende von 1 € an ihn mehr bewirkt als eine Spende von 10 € an eine westliche NGO.

Ärger in Süduganda

Als nächstes war der Queen Elizabeth National Park dran. Ich recherchierte, dass es tatsächlich erlaubt war, durch diesen Park zu radeln, solange es nicht nach Einbruch der Dunkelheit ist. Wenn man sich an die Hauptstraße hält, ist es auch kostenlos, so dass wir uns darauf gefreut haben, einige Tierarten zu sehen. Nachdem wir zu Beginn des Parks den Äquator überquert hatten, waren wir im Park und haben, obwohl noch keine Tiere zu sehen waren, es wirklich geschätzt. Uganda ist ein sehr dicht bevölkertes Land und normalerweise folgten uns alle Arten von Rufen von überall her, während das Meiste der Natur bebaut wurde. Nicht hier und abgesehen vom Verkehr genossen wir die Stille und die Natur. Wir haben schließlich zwei Büffel gesehen, eine Antilopenherde und am Ende ein paar Elefanten! Zum Glück waren sie nicht an uns interessiert, da ich gehört habe, dass sie manchmal versuchen, Radfahrer anzugreifen!

Am Ende des Nationalparks (und zu Beginn der Rufe) stiegen wir mehrere Hügel hinauf in ein anderes Vulkanfeld. In den nächsten Tagen wurde es unglaublich heiß. Obwohl wir tatsächlich an Höhe gewonnen hatten, litten wir viel mehr unter der Hitze. Wir hatten auch mit einigen Bettler am Straßenrand zu tun, die stetig zunahmen, je mehr wir nach Süden gingen. Camping war wieder leichter möglich, zuerst in einem Krankenhaus, dann in einer katholischen Kirche (wo der Priester uns auch zum Abendessen und Frühstück einlud) und schließlich in einer Berufsschule.

In der Stadt Kabale fand ich Harriet auf Couchsurfing, die gerade mit dem Aufbau eines Gästehauses in der Stadt mit ihrer Schwester war. Es war so ein schönes Haus und wir hatten viel Spaß, um mit ihnen rumzuhängen, so dass wir drei Nächte blieben. Yuily bemerkte die riesige Menge an Schneiderinnen in der Stadt und stellte eine von ihnen an, um einige Taschen für sie herzustellen. In der Zukunft könnte sie diese Produkte in Taiwan vermarkten! Wir waren jetzt in der Nähe von Ruanda, aber von hier aus freute ich mich auf eine Straße, die angeblich eine der schönsten in Uganda und voll gepflastert war: die nach Kisoro. Wir haben uns entschieden, diese 75 km an einem Tag inklusive einem 2500 m Pass zu fahren.

Nun, ich kam leider enttäuscht und wütend an. Nicht, weil es nicht schön war, sondern weil die Leute so ein Problem waren. Die meisten Kinder und viele Erwachsene bettelten an diesem Tag. Eigentlich ist Betteln ein zu schönes Wort. Wenn jemand auf uns zu rennt und „Gib mir mein Geld“ ruft, ist das nicht betteln, es ist fordern. Wir haben unsere Geduld mehr als ein paar Mal verloren und waren wirklich sauer darüber, wie unhöflich und unwillkommen wir behandelt wurden. Diese Straße wird von all den reichen Touristen genommen, die 600 Dollar für die Besichtigung einiger Gorillas zahlen. Ich kann mir also vorstellen, dass die Einheimischen der Meinung sind, weiße Leute seien aus Geld gemacht. Aber ironischerweise sind diese Touristen in ihren Jeeps vor diesen Zombies geschützt, während wir langsam fahrende Radfahrer die Hauptlast davon bekommen. Was uns jedoch verwirrt, ist, wie vollkommen schamlos sie sind. Es scheint, dass in dieser Region Ugandas alles Stolz und Würde aus dem Fenster gegangen ist und dass es vollkommen Normal ist, Geld zu verlangen. Viel von unserer Hoffnung auf diese Menschen ist verloren und sie werden höchstwahrscheinlich für den Rest ihres Lebens arm bleiben.

Drei weitere Nächte verbrachten wir vor Kisoro in einem Dorf, als wir von einem amerikanischen Adventisten-Priester namens Chick durch Couchsurfing empfangen wurden. Sein Kirchenkomplex war wie eine Oase und wir konnten sicher sein, das übliche „Gib mir Geld“ zu hören, sobald wir nach draußen gegangen sind. Wir hatten lange Gespräche über dieses Thema, das Chick auch in seiner Predigt anspricht und versucht, die Leute davon abzuhalten. Wir waren uns einig, dass es in dieser Region signifikanten Rassismus gibt. Soweit er weiß, ist ein vorherrschendes Thema in der Schule auch, dass weiße Menschen für ihre Armut verantwortlich sind. Richtig oder nicht, es ist sicher rassistisches Denken. Einer von Chicks Nachbarn ist Ugander und bedeutend reicher als er, aber er wird nie angebettelt …

Es war ein kurzer Sprung von hier zur Grenze, und wir konnten schnell zurückdenken über unsere Erfahrung in Uganda. Um ehrlich zu sein, hat Kenia mit seiner Gastfreundschaft die Messlatte etwas höher gelegt. Nach unserer Erfahrung steht Uganda an zweiter Stelle. Wir haben viele sehr nette Ugander getroffen und werden uns noch lange daran erinnern. Die Landschaft war auch nicht so beeindruckend. Abgesehen vom äußersten Westen und Osten war alles der gleiche Dschungel. Dem Essen mangelte es an Gemüse und war abgesehen von den fantastischen Rolex schwieriger zu finden. Es war traurig zu sehen, was aus den Menschen im Südwesten geworden ist, und kurz vor der Grenze bekam ich einen noch schlimmeren Eindruck: Als ich einen Jungen ignorierte, schlug er mich mit seinem Stock auf den Rücken. Er rannte sofort weg, als ich anhielt und ihm nachrief (die meisten von ihnen sind solche Feiglinge), so dass wir einige Erwachsene in der Nähe konfrontierten. Glücklicherweise nahm Yuily den Vorfall auf ihrer Kamera auf und zeigte ihn ihnen. Wir hoffen aufrichtig, dass dies zu einigem Nachdenken führen wird.

Vorerst freuten wir uns auf Ruanda, obwohl ich hörte, dass das Betteln dort ähnlich ist …

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