Unser Unbegrenzter Radfahrtraum: Irland



Die Smaragdinsel… Wir haben viele Geschichten über ihre natürliche Schönheit und dramatische Küste gehört, und vor kurzem haben uns viele Engländer und Schotten Geschichten über die sehr gastfreundliche Natur der Menschen hier erzählt. Das hat sich als richtig erwiesen, und ich denke, wir haben in dieser Hinsicht einen ernsthaften Anwärter auf den Iran gefunden. Was wir aber auch fanden, war ein ernsthafter Anwärter auf schlechtestes Wetter auf dem Planeten!

Die nördliche territoriale Anomalie

Es war spät, als wir um 10 Uhr in Larne an Land kamen. Unser ruhmreicher Plan war, im Fährhafen zu schlafen, was gut geklappt hat. Niemand störte uns, als wir unsere Schlafsäcke auf den gepolsterten Bänken ausrollten und wir sogar Steckdosen fanden, um unsere Handys aufzuladen. Von hier aus konnten wir direkt in die Landschaft fahren, da wir der Küstenstraße folgen konnten. Wildcampen war im Vergleich zu Schottland nicht erlaubt, aber es war relativ einfach, da wir bereits am ersten Tag mehrere verlassene Gebäude vorfanden.

Der berühmte Giant’s Causeway war unsere erste Attraktion an dieser Küste und war schon super touristisch. Hier gab es ein Schild mit großen Buchstaben für Eintrittspreise, aber nur im Kleingedruckten wurde klargestellt, dass diese Preise für die Nutzung der Einrichtungen des Informationszentrums bestimmt waren. Der Zugang zu den Felsen war kostenlos. Also gingen wir um das Zentrum herum und zu den Felsen. Das war beeindruckend, selbst mit der riesigen Anzahl von Touristen, die herumlaufen, obwohl ein bisschen kleiner als ich es mir vorgestellt habe.

Später am Abend erwähnte unser Gastgeber, dass wir vor den 2000er Jahren die Attraktion für uns gehabt hätten, da die Touristen viel zu ängstlich waren nach Nordirland zu kommen. Wir haben viel mehr geredet, und es ist eine wirklich faszinierende und unglaublich verwirrende Situation, in der sich Nordirland befindet. Als Irland in den zwanziger Jahren für seine Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich stimmte, entschied sich dieser Teil dafür, im Königreich zu bleiben. Interne Gewalt bis hin zum totalen Terrorismus, bei dem Tausende starben, plagten das Territorium für Jahre, wofür die Briten wirklich die meiste Schuld tragen müssen. Das Karfreitagsabkommen 1998 beendete die meisten Gewalttaten überraschend und hinterließ das Gebiet als eine einzigartige, größtenteils autonome Region. Politisch ist es Teil des Vereinigten Königreichs, aber seine Bewohner können zwischen britischen oder irischen oder beiden Nationalitäten wählen. Die Republik Irland hat auch etwas zu sagen, wenn die Außenpolitik von Nordirland betroffen ist.

Die Gräben zwischen denen, die sich Iren nennen (meist Katholiken) und Briten (meist Protestanten), sind jedoch immer noch tief. Unser irischer Gastgeber sagte, dass keine britische Person uns wie ihn einladen würde, aber noch am selben Abend nach dem Radfahren fragten wir, bei einem Landhaus zu campen und wurden später von einer netten britischen Dame zum Abendessen eingeladen, die sich das nicht vorstellen konnte, wie wir am Vorabend von einem Iren eingeladen wurden. Es war kein neues Phänomen für uns. Mehrere Male auf unserer Reise warnten uns die Leute vor den Leuten in der nächsten Region oder dem nächsten Land und sagten, dass sie nicht gut sind. Diese Aussagen haben sich nie als wahr herausgestellt und es erinnert mich daran, dass Hass und Abneigung, die Menschen füreinander haben, fast immer von der Politik, der Religion oder den Medien und nicht von persönlichen Interaktionen herbeigeführt werden …

Bedauernswerte Entscheidungen

Da unser Britisches Pfund knapp wurde und wir tatsächlich ein neues Land besuchen wollten, machten wir uns auf den Weg durch Derry, eine wunderschöne Stadt, und an die Grenze zur Republik. Was wieder komisch war. Nichts als ein Geschwindigkeitsbegrenzungszeichen würde auf unsere Ankunft in einem neuen Land andeuten. Teil des Karfreitagsabkommens war auch die Entfernung jeglicher Art von Landgrenzen, wie wir hier sehen konnten. Es wäre auch nicht sinnvoll, dort ein „Welcome to Ireland“-Schild hinzusetzen, da wir es bereits in Irland waren. Aber die Republik nutzt Kilometer, während das Vereinigte Königreich Meilen verwendet, also machte die Ankündigung der neuen Geschwindigkeitsbegrenzung Sinn. Kurz danach baten wir Ortsansässige zu campen und wir wurden, wie zuvor, zu einer flachen Stelle im Garten geführt – die Gastfreundschaft ging weiter.

Ich organisierte einen Warmshowers Gastgeber für die nächste Nacht in Donegal, was eine falsche Bezeichnung war, weil ihre warme Dusche kaputt war (sie haben dies bereits auf ihrem Profil angegeben). Hier hatte ich einen Vertrauensverlust bei der Planung: Als ich unserem Gastgeber erklärte, dass wir von Donegal aus nach Süden fahren wollen, fragte er mich, warum wir den besten Teil Irlands auslassen. Ich hatte einfach nicht genug Nachforschungen angestellt, die unglaublich zerklüftete Küste von County Donegal gesehen und beschlossen, sie an der Hauptstraße von Derry aus zu überspringen. Unser Gastgeber ging so weit zu sagen: „Eure ganze Reise hat sich bis hierhin aufgebaut, und jetzt nimmst du eine Abkürzung, um das Beste zu überspringen.“ Ich lag im Bett und hinterfragte mich selbst und überlegte mit Yuily. Wir könnten immer noch zu den Klippen der Slieve League im Westen radeln, irgendwo campen und dann nach Donegal zurückkehren, um bei John zu bleiben. Zumindest würden wir dann nichts bereuen.

Wir hinterließen einen großen Teil unseres Gepäcks mit John, bis zu dem Punkt, dass ich der einzige mit Packtaschen war und Yuily fast vollständig entladen war. Es hat unsere Geschwindigkeit sehr beeinflusst, da sie jetzt schneller war als ich, aber aufgrund meiner männlichen Natur versuchte ich immer noch mitzuhalten, also machten wir Kilometer sehr schnell. Da es jedoch Irland war, begann es bald zu regnen. Wir gingen zu einem Sportplatz, um Schutz zu suchen, wo ein Gaelic Football Match stattfand. Da wir in Irland waren, wurden wir bald zu Kaffee, Tee und Snacks eingeladen. Tolle Gastfreundschaft. Wir fuhren fort, kamen aber nicht viel weiter, bevor es wieder zu Regen und Dunkelheit kam und wir zelteten.

Alle Vorhersagen sagten gutes Wetter für den nächsten Tag voraus, aber das war Irland. Ein ununterbrochener Sprühregen, der alles innerhalb von Sekunden durchnässte, ließ uns bis zum Nachmittag im Zelt bleiben. Bis dahin haben wir uns entschieden nach Donegal zurück zu fahren, da wir sowieso nichts von den Klippen sehen würden. Das Wetter hat sich ein wenig geklärt und wir haben sogar versucht, zu den Klippen zu trampen, aber ein Fahrer, der anhielt, versicherte uns erneut, dass wir nichts sehen würden. Wir waren enttäuscht, bereuten aber nichts. Wenigstens haben wir es versucht.

Wilde Schönheit

Von Donegal an folgten wir der Küste und versuchten von meinem Fehler zu lernen, Abkürzungen zu nehmen. Nach einem Ruhetag mit einem wunderbaren Gastgeber in Ballina haben wir endlich eine der besten Klippen aus nächster Nähe gesehen: Downpatrick Head! Es war nichts anderes als großartig, obwohl an diesem Tag ein paar heftige Regenschauer tobten. Glücklicherweise war die irische Gastfreundschaft wieder da, denn ein Bauer hatte keine Einwände gegen unsere Bitte, uns in der Garage zu lagern. Er machte sich Sorgen, dass wir uns unwohl fühlten, aber wir sagten ihm nur, dass der einzige Schutz, den wir brauchen, ist es vor dem starken Regen geschützt zu sein!

Irland wurde immer entlegener, als wir weiter durch wilde Gebiete von großer natürlicher Schönheit radelten. Die Berge im Westen Irlands gehören zu den ältesten der Welt, da sie in der Eiszeit durch den Golfstrom von der Gletscherdecke verschont geblieben sind. Sie waren sehr beeindruckend. Häufig mussten wir nach Schutz suchen, da wir einige heftige Regenschauer sahen, die sich schnell näherten. Manchmal kamen sie so schnell und heftig, dass wir keine andere Wahl hatten, als an der Seite der Straße anzuhalten, unsere Regenjacken über unseren Köpfen zu halten und darauf zu warten, dass sie passierten. Zwei schwere Gewitter trafen auch die Insel, vor denen wir uns glücklicherweise in den Häusern von großzügigen Gastgebern in Newport und Leenaun verstecken konnten. Irland wird „The Emerald Isle“ genannt, weil es so grün ist. Aber Orte mit so viel grüner Natur sind nur so grün, weil es viel regnet!

Wir betraten nun die größte Gaeltacht Irlands, Connemara. Die Gaeltacht sind Gebiete Irlands mit einer irischsprachigen Mehrheit. In dieser Nacht wurden wir spontan von einer Familie eingeladen, nachdem wir gefragt hatten in ihrem Garten zu zelten und schnell bemerkten, dass sie nur Irisch miteinander sprachen. Wir hatten ein interessantes Gespräch mit ihnen. Irisch, das zur keltischen Sprachfamilie gehörte, war die einzige Sprache, die auf der Insel für den größten Teil ihrer Geschichte gesprochen wurde, nur in den letzten zwei Jahrhunderten wurde sie allmählich durch Englisch ersetzt. Ein wichtiger Grund dafür war neben der englischen Kolonisation die katholische Kirche, der die meisten der sehr religiösen Bevölkerung folgen. Die irische Sprache wurde nach der Unabhängigkeit wieder unterstützt und wurde zu einem Pflichtfach in den Schulen, aber der Schaden wurde angerichtet und die Anzahl der Sprecher nimmt heute weiter ab, da Englisch dominant ist.

Nur in den abgelegensten Ecken der Insel wird die irische Sprache nun täglich gesprochen. Diese Gebiete waren einfach zu wertlos für die Engländer und die katholische Kirche, weil sie wenig Ackerland und Ressourcen mit einer sehr verstreuten und armen Bevölkerung hatten. Heute sind die Menschen aus diesen Gaeltacht-Ländern viel reicher: Sie können hervorragende Jobs bekommen, da sie aufgrund ihrer Sprache als Lehrer, Übersetzer und Servicemitarbeiter im ganzen Land gesucht werden.

Irische Gastfreundschaft mit einer anderen Trennung

Zwei Tage später kamen wir an den weltberühmten Cliffs of Moher an, wo Irland 200m direkt aus dem Meer herausragt. Obwohl die Gegend sehr touristisch war, genossen wir es wirklich, herumzuwandern und tolle Fotospots zu finden. Wir fuhren nach Kilrush, wo uns ein reizendes Paar die Nacht in einem Nachbau eines alten Hauses nach unserer Camping-Anfrage verbringen ließ, uns Getränke und eine Pizza gab und uns am nächsten Morgen zum Frühstück einlud. Schöne irische Gastfreundschaft vom Feinsten.

Eine kurze Fahrt mit der Fähre nach Süden ersparte uns 150 km Radfahren, und da wir ein fantastisches Wetter hatten verbrachten wir es mit einem tollen Couchsurfing-Gastgeber in Ballybunion, der interessanterweise ein paar tolle Klippen direkt hinter seinem Haus hatte. Von hier aus bereiteten wir uns nach China auf unsere zweite Trennung vor: Normalerweise treffen sich meine deutschen Freunde im September auf der Connichi Convention. Vor zwei Monaten überlegte ich, ob ich hingehen sollte, und brachte die Idee zu Yuliy, die damit einverstanden war und mir sagte, ich solle es tun. Also buchte ich einen Flug vom Kerry Airport in der Nähe von Tralee, wessen Datum sich näherte. Ihr Wunsch für die Woche, in der ich weg war, bestand darin, die Halbinsel Dingle und den Ring of Kerry zu erkunden. Ich schätze wirklich sehr, mit Yuily zusammen zu sein, obwohl sie sagte, sie würde mich vermissen, schien sie total stark und furchtlos und wollte sogar auf diese kleine Soloradtour gehen, anstatt bei einem Gastgeber zu bleiben! Dinge wie diese lassen mich sie absolut lieben.

Wir wollten in der Nähe von Tralee einen Lagerplatz finden, wurden aber leider einige Male abgelehnt. Nachdem wir an einem Sportplatz abgelehnt worden waren, rief ein Arbeiter von dort seine Frau an und veranlasste uns, in seinem Garten zu campen. Glücklicherweise fanden wir dort einen überdachten Schuppen, wo wir unser Lager aufschlagen konnten, was gut war, da es am nächsten Morgen eimerweise regnete. Mein ursprünglicher Plan war, von hier aus zum Flughafen zu fahren, und obwohl es nur 20 km entfernt war, würde der Regen es fürchterlich machen. Paul, unser Gastgeber, kam am Morgen zu uns und sagte sofort: „Du solltest dein Fahrrad hier lassen, ich kann dich mitnehmen.“ Er bot Yuily sogar an, noch eine Nacht zu bleiben, diesmal im Gartenhaus, denn der Regen wollte nicht aufhören. Was für ein toller Mensch – wiedereinmal wurden wir gerettet von der irischen Gastfreundschaft. Ich und Paul haben zugestimmt, ein paar Bier zu trinken, sobald ich aus Deutschland zurück bin.

Nach einer schönen Zeit mit Freunden in Deutschland kehrte ich eine Woche später nach Tralee zurück und bekam mein versprochenes Bier mit Paul. Yuily war schon am Vorabend wegen schlechten Wetters da, aber sie hatte eine angenehme Radtour. Wir blieben eine weitere Nacht vor unserer Abreise und können Paul und seiner Familie nicht genug für ihre fantastische Gastfreundschaft danken.

Quer über die Insel und zurück

In den nächsten drei Tagen radelten wir dann quer durch Irland in die Stadt Kilkenny. Der Grund war eine taiwanesische Freundin von Yuliy, die sich dort mit ihrem irischen Ehemann niederließ. Wir hatten eine tolle Zeit mit ihnen und es war interessant, ihr Leben zu sehen, und großartig für Yuily, Mandarin wieder sprechen zu können.

Endlich haben wir auch die Fähre nach Frankreich gebucht. Sie würde von Cork ablegen und unserer Route durch Irland eine seltsame Form geben, aber uns die Gelegenheit geben, Irlands zweitgrößte Stadt zu sehen. Auf dem Weg dorthin konnten wir auf dem Waterford Greenway fahren, eine alte Bahnstrecke, die vor kurzem zum Radweg wurde und noch mehr fantastische irische Gastfreundschaft erhalten: Nachdem wir unser Lager auf einem leeren Feld aufgebaut hatten, kamen die Besitzer und sagten uns, wir sollten gehen. Wir packten alles und gingen woanders hin, waren ziemlich enttäuscht, aber ich sagte, ich würde das Zelt nicht wieder abbauen, also bitten wir das nächste Mal besser um Erlaubnis. Wir haben angefangen, an Türen zu klopfen, und nach ein paar Ablehnungen hat uns eine reizende Frau aufgenommen, uns Essen und ein Zimmer zum Schlafen gegeben. Am Morgen bevor wir abreisten, gab sie uns 20 Euro und sagte uns, wir sollten in Cork etwas gutes essen gehen (unsere übliche Geschichte darüber, wie wir 3 € pro Tag ausgeben, muss sie beunruhigt haben).

Gesagt und getan, unser Gastgeber in Cork ging an diesem Abend in ein chinesisches Restaurant und fragte, ob wir mitkommen würden. Normalerweise müssen wir solche Dinge wegen unseres Budgets ablehnen, aber dieses Mal konnten wir mitkommen dank der Großzügigkeit unserer vorherigen Gastgeberin. Es ist, woran wir uns an diesem schönen Land erinnern werden: seine erstaunlich gastfreundlichen Menschen.

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